D’autres tests sont prévus pour le Yellowstone- les affluents après la mort des poissons

D’autres tests sont prévus pour le Yellowstone- les affluents après la mort des poissons

D’autres tests sont prévus pour le Yellowstone et ses affluents après la mort des poissons Par Associated Press
Publié : 23:45 BST, 22 août 2016 | Mis à jour : 23:45 BST, 22 août 2016

BILLINGS, Mont. (AP) – Des travailleurs de la faune sauvage vont effectuer des tests sur des poissons provenant d’autres régions du Montana afin de déterminer l’étendue d’une maladie mise en cause dans une tuerie massive de poissons le long de la rivière Yellowstone, ont déclaré lundi les responsables.

L’Etat a fermé indéfiniment une section de 183 miles de la rivière à toute activité récréative vendredi, après que des milliers de poissons morts se soient échoués sur les rives de la rivière dans la région de Paradise Valley, au nord du parc national de Yellowstone.

Les biologistes tentent de déterminer si le parasite méconnu qui est responsable de ces morts a infecté les poissons plus en aval et dans plusieurs affluents importants. Ces affluents ont également été fermés sur ordre de Montana Fish, Wildlife and Parks.

Ce dimanche 21 août 2016, la photo montre des corégones morts flottant dans la rivière Yellowstone près d’Emigrant, Mont. Les responsables de la faune du Montana ont fermé un tronçon de la rivière et de nombreux affluents après une tuerie massive de poissons qui est attribuée à un parasite contagieux. (AP Photo/Matthew Brown)

Les équipes vont collecter des poissons tout au long de la semaine sur le Yellowstone en aval de Springdale et sur trois affluents – les rivières Shields, Boulder et Stillwater, a déclaré Andrea Jones, porte-parole de Fish, Wildlife and Parks.

Les résultats des tests de laboratoire sont attendus dans les jours qui suivront la collecte. Le parasite en question fait que les poissons infectés développent une maladie rénale proliférative. La température de l’eau chaude et le faible niveau des rivières ont aggravé le problème en stressant les populations de poissons du Yellowstone et en les rendant plus susceptibles de mourir.

La fermeture de la rivière pendant la saison estivale a porté un coup majeur aux guides de pêche, aux magasins de mouches, aux entreprises de rafting et à tous ceux qui travaillent dans l’industrie florissante des activités de plein air de la région.

Les autorités ont averti que la fermeture pourrait durer des semaines, voire des mois. Elle vise à empêcher le parasite de se propager à d’autres voies navigables par l’intermédiaire de bateaux, de cuissardes ou d’autres engins de pêche contaminés.

Cependant, les autorités ont reconnu que l’ordre est pratiquement impossible à appliquer et elles comptent beaucoup sur une application volontaire. L’ordre ne s’applique pas au parc national de Yellowstone.

Eric Burge, de Livingston, a été parmi ceux qui ont été contraints de modifier leurs plans, mettant prématurément fin à ce qui aurait dû être une descente de plusieurs jours sur la rivière. En descendant son radeau avec un gant de toilette, Burge s’est dit déçu, mais il était « là pour le long terme ».

« J’aime cette rivière et je suis heureux de l’enlever et de la remettre à un autre jour où il n’y a pas de risque d’endommager d’autres voies navigables », a-t-il déclaré.

Jusqu’à présent, la plupart des poissons tués étaient des corégones. Peu d’entre eux étaient des truites, une espèce très prisée par de nombreux pêcheurs à la ligne.

Des dizaines de pourvoyeurs indépendants dépendent de la pêche à la truite dans le Yellowstone, faisant payer à leurs clients jusqu’à 500 euros par jour pour une sortie guidée en flotteur, a déclaré Leslie Feigel, directeur exécutif de la Chambre de commerce de Livingston.

Certains de ces guides peuvent se déplacer vers des rivières situées en dehors de la zone de fermeture s’ils ont les permis appropriés, mais ce n’est pas le cas pour tout le monde, a-t-elle ajouté.

Si la mort des poissons avait eu lieu en juin, les conséquences auraient été bien pires, a ajouté Mme Feigel.
Le gouvernement Steve Bullock a prévu de visiter la rivière mardi, ont déclaré les responsables de l’Etat.

Une réunion communautaire sur la fermeture et la mort des poissons était prévue à 18 heures mercredi au Park County Fairgrounds de Livingston.

M. Jones a déclaré que les membres du public veulent savoir quand la rivière sera ouverte.
« C’est quelque chose que nous ne pouvons pas dire, mais nous pouvons les aider à comprendre pourquoi elle est fermée à ce point », a-t-elle dit.

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Ce samedi 20 août 2016, la photo montre Eric Burge de Livingston, au Mont, regardant la rivière Yellowstone après avoir mis fin prématurément à un voyage de rafting de plusieurs jours parce que les responsables de la faune du Montana ont fermé une partie de la rivière. Cette fermeture menace de nuire aux entreprises de rafting, aux guides de pêche et aux autres acteurs de l’industrie du plein air. (AP Photo/Matthew Brown)

Ce dimanche 21 août 2016, la photo montre la rivière Yellowstone près de Pray, Mont. Cette voie d’eau normalement très fréquentée a été fermée à la pêche, à la navigation et à toutes les autres activités après qu’un parasite contagieux ait causé une mort massive de poissons. (AP Photo/Matthew Brown)

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