Le projet thaïlandais Net Gains transforme les filets de pêche en équipement de protection contre les virus

Le projet thaïlandais Net Gains transforme les filets de pêche en équipement de protection contre les virus

Par Patpicha Tanakasempipat et Juarawee Kittisilpa
RAYONG/AYUTTHAYA, Thaïlande, 2 juillet (Reuters) – Le pêcheur thaïlandais Anan Jaitang avait l’habitude d’empiler des filets de pêche en nylon en lambeaux sur la plage après que des traits de crabes frétillants les aient déchirés au point de les rendre irréparables, mais la plupart des filets se sont retrouvés dans la mer, menaçant d’entraîner les tortues et d’étouffer les récifs coralliens.

Aujourd’hui, Anan et d’autres ont une alternative qui est non seulement lucrative et écologique, mais qui aidera la Thaïlande à lutter contre la pandémie de coronavirus.

Un nouveau projet communautaire consiste à verser aux petits pêcheurs 10 bahts (32 cents) par kilogramme de filets jetés, soit environ un filet sur deux, pour qu’ils les recyclent en articles allant des bâtons de pêche aux écrans faciaux et aux bouteilles de désinfectant.

« Si personne n’achetait mes filets de pêche, ils s’empileraient comme une montagne », explique Anan, qui passe par environ 36 filets chaque trimestre, en pêchant dans la province de Rayong, sur la côte est.

Il fait partie des plus de 100 pêcheurs artisanaux de quatre villages côtiers de l’est et du sud de la Thaïlande qui ont rejoint le projet, géré par la Fondation pour la justice environnementale (EJF).

Avec 50 000 petits bateaux de pêche et 10 000 navires commerciaux, la Thaïlande possède l’une des plus grandes industries de pêche au monde, et est également l’un des principaux pollueurs de plastiques marins.

Chaque année, des centaines d’animaux marins menacés s’échouent sur les côtes thaïlandaises. Environ 74 % des tortues de mer et 89 % des dugongs échoués sur les plages entre 2015 et 2017 ont été blessés par des filets laissés ou perdus dans les océans, selon les chiffres officiels thaïlandais.

Environ 640 000 tonnes de filets de pêche se retrouvent chaque année dans les océans du monde entier, devenant ainsi des « engins fantômes », selon les Nations unies.

GAINS DE FILETS
En plus de s’attaquer au problème persistant de la pollution en Thaïlande, le projet offre une solution nationale rare à un défi mondial.

L’entreprise thaïlandaise de design Qualy achète la plupart des filets de pêche collectés par le FEJ.
Ses opérations de recyclage et de fabrication sont basées en Thaïlande, contrairement à des projets similaires dans d’autres pays qui expédient les filets à l’étranger pour les recycler.

Les travailleurs de l’usine de recyclage de Qualy, située dans le centre d’Ayutthaya, lavent les filets avant de les introduire dans une déchiqueteuse qui produit des granulés de nylon bleu à mélanger à des colorants et à faire fondre dans des moules.

Pendant la pandémie, Qualy a déchiqueté 700 kg de filets pour en faire des écrans faciaux, des bouteilles d’alcool en aérosol et des bâtons poussoirs pour les boutons d’ascenseur et les distributeurs automatiques de billets afin d’éviter tout contact.

« Nous avons déjà vendu plus de 100 000 bâtons poussoirs pendant la pandémie de coronavirus », a déclaré le directeur du marketing Thosaphol Suppametheekulwat.

Il a refusé de donner des détails financiers mais a confirmé que l’opération de recyclage net était rentable, avec des ventes en Europe, au Japon, à Singapour, en Corée du Sud, à Taïwan et à Hong Kong.

« L’achat des filets soutient les moyens de subsistance des pêcheurs, et nous pouvons en faire de nouveaux produits », a déclaré Thosaphol. « C’est encore mieux quand cela contribue aussi à sauver notre environnement ».

AIDER LES MAINS
Le gouvernement thaïlandais a salué cette initiative.

« Tout effort visant à retirer les filets de l’écosystème est le bienvenu », a déclaré Ukkrit Satapoomin, le directeur du Bureau thaïlandais de la conservation des ressources marines et côtières.

La FEJ a indiqué que le projet avait permis de collecter plus de 1,3 tonnes de filets usagés depuis une phase pilote il y a deux mois, et prévoit de l’étendre à toutes les provinces du bord de mer d’ici la fin de l’année.

« Il est vraiment important et urgent que nous nous attaquions à ce problème », a déclaré le militant Ingpat Pakchairatchakul.

« Les communautés locales sont déjà très conscientes de l’environnement, mais elles ont juste besoin de l’aide d’autres secteurs ».

Pour Anan, le pêcheur, le projet n’a pas seulement apporté un revenu supplémentaire, mais il a aussi mis un sourire sur son visage à l’idée que ses déchets contribuent à une cause louable.

« J’ai vu les produits et je suis fier de mes matériaux », a-t-il déclaré, après avoir vu un bâton de pêche fabriqué à partir de filets recyclés.

« Au moins, cela aide la société et sauve l’environnement ». (€1=31.0600 baht) (Reportage de Patpicha Tanakasempipat ; Montage de Kay Johnson, Katy Daigle et Ana Nicolaci da Costa)

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